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O que são as mitocôndrias?

Atualizado: 2 de mai. de 2023

As mitocôndrias são estruturas celulares encontradas em quase todas as células eucarióticas

As mitocôndrias possuem um núcleo definido. Elas são conhecidas como as "usinas de energia" das células, pois desempenham um papel fundamental na produção de energia necessária para o funcionamento celular.


As mitocôndrias têm uma estrutura distintiva, sendo delimitadas por uma membrana externa e uma membrana interna altamente invaginada. A membrana interna forma compartimentos chamados cristas, que aumentam a área superficial disponível para as reações químicas ocorrerem. Dentro das mitocôndrias, há uma matriz gelatinosa onde ocorrem várias etapas do processo de produção de energia.


A principal função das mitocôndrias é realizar a respiração celular, um processo metabólico em que as moléculas de nutrientes, como a glicose, são quebradas para liberar energia utilizável na forma de trifosfato de adenosina (ATP). O ATP é a principal fonte de energia utilizada pelas células para realizar suas atividades, como síntese de proteínas, transporte de substâncias e contração muscular.


Além da produção de energia, as mitocôndrias também estão envolvidas em outras funções celulares essenciais. Elas desempenham um papel importante na regulação do metabolismo, síntese de certos lipídios e participam de processos de sinalização celular, regulação do estresse oxidativo e morte celular programada (apoptose).


As mitocôndrias têm uma origem evolutiva distinta, sendo acredita-se que tenham surgido a partir de uma simbiose entre uma célula ancestral e bactérias aeróbicas. Isso é evidenciado por características únicas das mitocôndrias, como a presença de seu próprio material genético (DNA mitocondrial) e a capacidade de se replicarem independentemente das células hospedeiras.

Em resumo, as mitocôndrias são estruturas celulares cruciais para a produção de energia, desempenhando um papel central na respiração celular e no funcionamento adequado das células eucarióticas.

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